Salam Europa! en de ‘heka-kat’

Plato, mijn kat, houdt van boeken. Want ja, katten zitten overal op en in, en op een boek kun je zitten. Als ik even thee ga pakken in de keuken en terugkom, vind ik Plato op Salam Europa! van Kader Abdolah.  Hij zit precies op de Hekajat van Willem van Oranje … Als Plato zich…

Capri

Het nieuwe jaar is al begonnen, er is storm op komst en we verlangen naar de zomer en de zomerboeken! Komende zomer ga ik voor de tweede keer naar Capri, in Italië, waar de Zweedse schrijver Axel Munthe heeft geleefd. Opnieuw zal ik het dorp waar hij heeft gewoond bezoeken en zijn trouwe lezers ontmoeten. Want…

Alleen op de wereld

Hij is zeventien. Voor Sinterklaas vroeg hij Alleen op de wereld in de nieuwe bewerking van Tiny Fisscher met illustraties van Charlotte Dematons. Het is zijn lievelingsboek. Toen hij een jaar of tien was, las ik hem het verhaal voor als hij ’s avonds in bed lag. Het dikke gele boek (in de vertaling van…

Mensen zonder uitstraling

Op de hoek van mijn bureau lag een klein boekje. Ik draaide het om: Mensen zonder uitstraling van Jente Posthuma. Ik draaide het zonder blikken of blozen wederom om en ging uiterst onverstoord verder met typen. Mijn collega B – ik noem hem B omdat ik niet weet of hij Bas genoemd wil worden. Sommige…

You may say I’m a dreamer …

Je komt thuis, ploft relaxed met een kop thee of koffie op de bank. De kat zit naast je te soezen. Willemijn Hoebert verschijnt in beeld voor een lege weerkaart: ‘Morgen is er geen weer’. Jeroen Overbeek in een spoedjournaal: ‘Zojuist kwam er een officieel bericht van de regering. Er zal geen morgen zijn. Over…

In het halfdonker met Cees Nooteboom

Ik heb het privilege gehad om gids te spelen voor Cees Nooteboom. ’s Avonds laat ging ik Nooteboom en zijn vrouw ophalen bij het hotel waar ze verbleven en bracht hen naar de bieb, voor onze literaire show, waar hij te gast was. Het regende, we bewogen ons langzaam voort en hielden ons vast aan onze…

Pint(je)?

‘Sommigen schrijvers heb je nu op een voetstuk staan en vallen er rond je dertigste van af’. Voor de zaal staat een man. Zijn pak zit alsof het op de groei gekocht is. Zijn rode haar springt alle kanten op in een besproet gezicht. Tsja, nu hebben m’n gedachten niet zelden weinig te maken met…

Een Snijdersje voor het slapengaan

‘De laatste tijd heb ik niet zo veel zin in diepgaande romans’, zei een vriendin tegen me. ‘Met tig zogenaamd diepe lagen. Oh, ik heb trouwens een nieuw bed gekocht’, antwoordde ik. We liepen in Leiden en spraken over boeken (en bedden). Wij praten en schrijven beide met liefde over literatuur, boeken en lezen hoor….

Dé ideale paginasnijder …

Je vraagt je af wie lacht, kijkt om je heen en wildvreemde mensen staren je verwonderd aan. Ken je dat? En dan concluderen: ‘okééé, ja dat was ik’. Natuurlijk doe je vervolgens alsof het de normaalste zaak van de wereld is … in de trein … op weg naar Dordrecht. Dit boekje heeft dat effect….

Poubelle

Geïnspireerd door zijn optreden bij B-Unlimited, besloot ik de nieuwste roman van Pieter Waterdrinker ter hand te nemen. Dit boek is een prachtig voorbeeld van hoe lezen je horizon kan verbreden. Waterdrinker neemt je mee op reis naar Oekraïne, Rusland, Brussel, Parijs en Italië. Onder andere. De toeristische trekpleisters worden grotendeels gemeden, we duiken diep…