Hork of Holenbeer?

Op de voorpagina van de krant staan foto’s van prehistorische mensen. Grote bruine ogen staren mij aan. Zouden ze elkaar tóch ontmoet hebben? Zou het verhaal van “De stam van de Holenberen” echt gebeurd kunnen zijn?

Hé, ben je daar eindelijk?

Fuzzie. Zwierig. Zompig. Smurrie. En wat denk je van ‘zwamneus’? Woorden die in de klank hun betekenis vatten en het gevoel uitdrukken dat je erbij hebt. Als je nu denkt: ‘uh, wat?’ Ja, je moet een blog ergens beginnen en ‘fuzzie’ is ook zo’n woord. In het nieuwste gelijknamige boek van Hanna Bervoets vormen pluizige…

Een jihad van liefde

Soms roept een boek je. Soms raakt een boek je. Je zit in de trein, leest een stukje en staart de rest van de reis uit het raam. Een jihad van liefde van Mohamed El Bachiri, opgetekend door David Van Reybrouck, is voor mij zo’n boek. Mohamed is een Marokkaanse Belg, moslim en Molenbekenaar. Zijn verdriet…

De verlichte lezer

Mijn puberdochter leest verveeld in haar geschiedenisboek en zucht: SAAI. Als ik hoor dat het over de Verlichting gaat, kan ik het niet laten om bij haar te gaan zitten en alles wat ik weet erover te vertellen. En meer. Gek genoeg laat zij dit toe.

Psyche

‘Situatie’. Fluisterend kwam het woord de hal binnen vanachter een gesloten deur. De echo bleef enkele seconden hangen en daalde van de negentiende-eeuwse trappen naar beneden. Ik keek naar de suède jas aan de moderne kapstok. Eigenlijk geen gezicht. Die witte kapstok. Net als de gouden deurklinken en de grijs geverfde omlijsting van de deuren….

Dág, grijstinten…

“O Amor Natural”, ofwel “De liefde, natuurlijk” is een erotische documentaire over de dichter Carlos Drummond de Andarde. Toen ik die gedichten voor het eerst hoorde, bloosde ik mijn donkere tint dieprood. Deze gedichten werden voorgedragen door jonge en oude Brazillianen, en dat deden ze zo mooi dat je daarna alleen nog in die taal…

Altijd Augustus

1989. De Nederlandse vertaling van De duivelsverzen (Salman Rushdie) verschijnt. Augustus besluit het boek als onderwerp voor haar spreekbeurt te kiezen, maar weet niet waar ze moet beginnen. Zo begint Altijd Augustus van Maria Barnas, maar dit is slechts het topje van de ijsberg. De kracht van taal Als je verder denkt dan je leest,…

Alleen met het hart kun je goed zien

Hij is drie. Hij vraagt of hij alleen naar de brievenbus mag met een kaart voor opa en oma. “Als jij het durft, vind ik het goed”, zeg ik. Even later is hij terug, de kaart in zijn hand. “Ik durfde het nog niet, mama”, zegt hij. Twee weken later durft hij wél. Vanaf dat moment trekt…

De kleine lastige lezer

Ik heb thuis een kleine lastige lezer die zichzelf ooit leerde lezen. Maar al snel dacht ze: zo ik ben klaar. Dat zei ze niet, ze las gewoon opeens niet meer. Geen letter.

Kitsch-Romane

Ik las ze voor het eerst op een terras in het Zwarte Woud tijdens een toen nog o-zo-lange zomervakantie. Dit deed ik onder het genot van Campari op ijs met een Franse Gauloises. Samen met mijn Duitse nichtje leerde wij elkaars taal. Zij als Duitse las een Nederlands bouquetreeks boekje en ik een heuse Kitsch-Romane.

Wil

Muggen. Ze zijn er weer. Gisteravond – de smiechten duiken altijd ’s avonds op – las ik de laatste pagina’s van Wil.  Plotseling zag ik in het schijnsel van de lamp een megamug op mijn plafond chillen. Of het een tijgermug was, weet ik niet. Hij brulde niet en had geen strepen, dus denk ‘t…

Zachte riten

‘Schafen, Schafen!’ ‘Ah, kleine’. Ik wist niet dat het Duitse woord voor schaap zo eenvoudig was. Wat het dan wel had moeten zijn? Geen idee. Ik zit in de trein naar Den Haag. Achter me Duitse toeristen. Rechts dus een weiland met ‘babyschafen’. In mijn oor Bob Dylan: Well, Shakespeare, he’s in the alley. In…