Psyche

‘Situatie’. Fluisterend kwam het woord de hal binnen vanachter een gesloten deur. De echo bleef enkele seconden hangen en daalde van de negentiende-eeuwse trappen naar beneden. Ik keek naar de suède jas aan de moderne kapstok. Eigenlijk geen gezicht. Die witte kapstok. Net als de gouden deurklinken en de grijs geverfde omlijsting van de deuren….

Dág, grijstinten…

“O Amor Natural”, ofwel “De liefde, natuurlijk” is een erotische documentaire over de dichter Carlos Drummond de Andarde. Toen ik die gedichten voor het eerst hoorde, bloosde ik mijn donkere tint dieprood. Deze gedichten werden voorgedragen door jonge en oude Brazillianen, en dat deden ze zo mooi dat je daarna alleen nog in die taal…

Altijd Augustus

1989. De Nederlandse vertaling van De duivelsverzen (Salman Rushdie) verschijnt. Augustus besluit het boek als onderwerp voor haar spreekbeurt te kiezen, maar weet niet waar ze moet beginnen. Zo begint Altijd Augustus van Maria Barnas, maar dit is slechts het topje van de ijsberg. De kracht van taal Als je verder denkt dan je leest,…

Alleen met het hart kun je goed zien

Hij is drie. Hij vraagt of hij alleen naar de brievenbus mag met een kaart voor opa en oma. “Als jij het durft, vind ik het goed”, zeg ik. Even later is hij terug, de kaart in zijn hand. “Ik durfde het nog niet, mama”, zegt hij. Twee weken later durft hij wél. Vanaf dat moment trekt…

De kleine lastige lezer

Ik heb thuis een kleine lastige lezer die zichzelf ooit leerde lezen. Maar al snel dacht ze: zo ik ben klaar. Dat zei ze niet, ze las gewoon opeens niet meer. Geen letter.

Kitsch-Romane

Ik las ze voor het eerst op een terras in het Zwarte Woud tijdens een toen nog o-zo-lange zomervakantie. Dit deed ik onder het genot van Campari op ijs met een Franse Gauloises. Samen met mijn Duitse nichtje leerde wij elkaars taal. Zij als Duitse las een Nederlands bouquetreeks boekje en ik een heuse Kitsch-Romane.

Wil

Muggen. Ze zijn er weer. Gisteravond – de smiechten duiken altijd ’s avonds op – las ik de laatste pagina’s van Wil.  Plotseling zag ik in het schijnsel van de lamp een megamug op mijn plafond chillen. Of het een tijgermug was, weet ik niet. Hij brulde niet en had geen strepen, dus denk ‘t…

Zachte riten

‘Schafen, Schafen!’ ‘Ah, kleine’. Ik wist niet dat het Duitse woord voor schaap zo eenvoudig was. Wat het dan wel had moeten zijn? Geen idee. Ik zit in de trein naar Den Haag. Achter me Duitse toeristen. Rechts dus een weiland met ‘babyschafen’. In mijn oor Bob Dylan: Well, Shakespeare, he’s in the alley. In…

De lastige lezer

Eigenlijk is het heel gek om te zeggen dat je een lastige lezer bent. Dat je niet zo veel leuk vindt om te lezen. Vooral als je alles wat je gelezen moet hebben, niet wilt lezen. Maar vaak wel moet. Omdat je op school moet lezen, tijdens je studie of voor je werk.

“Je gaat het pas zien als je het door hebt”

Hij is acht. Hij wil profvoetballer worden en als dat niet lukt kunstenaar, van beelden. Hij is elf. Hij ziet een interview met Piet de Visser op televisie. Van zijn zakgeld koopt hij Meesterscout! De mooiste ontdekkingen van Piet de Visser van Bert Nederlof. Ik lees het hem voor. Samen smullen we van de beschrijving…

Moedervlekken

Oké. Uhhh. Huh? Juist ja. Hmm. Boeiend. Mijn gedachten, tijdens het lezen van Moedervlekken (Arnon Grunberg), genomineerd voor de Libris Literatuurprijs. En dit boek spookt nog steeds door m’n hoofd. Ik had ooit een docent die – eufemistisch uitgedrukt – fan was van deze schrijver en zijn boeken. Dat bracht me aan het ‘Grunberg-lezen’. In…

Een boek op gevoel

Op een van de afdelingen in onze bibliotheek loopt een collega die op gevoel boeken voor je uitzoekt. Zij kijkt je even goed aan, diep in je ogen en verdwijnt dan vervolgens een tijdje tussen de boeken. Verscholen tussen de boekenkasten gaat zij geruisloos te werk om dan met een glimlach terug te keren.